Crear un CD de audio sin pérdida de calidad (lossless) a partir de formatos APE y FLAC en Linux y Windows. Solución de algunos problemas.


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El término lossless se utiliza para designar los algoritmos de compresión sin perdida de calidad. Al descomprimir un archivo sin perdida obtenemos la información original sin que se haya perdido ningún dato. Los archivos sin perdida pueden se de imágenes, vídeo, música, etc. En los último tiempos son muy populares los formatos mp3 o similares que ocupan menos espacio pero a costa de perder información, y se reproducen en el ordenador o en distintos dispositivos multimedia en los que la calidad del sonido suele estar comprometida. En estas condiciones por lo general, y dependiendo de las distintas posibilidades tecnológicas, es difícil encontrar diferencias entre estos y los sin pérdida. No obstante, hay quien sigue prefiriendo, al menos para algunos estilos de música particularmente los que utilizan instrumentos acústicos, los CDs de audio sin pérdida y reproducirlos en equipos específicos de sonido, potentes y de alta calidad; lo que antes se conocía como equipos de alta fidelidad (hi-fi), que actualmente son mejores pero poco populares. No es lo mismo escuchar con atención y cómodamente a Camarón acompañado por Paco de Lucía, o a Miles Davis con John Coltrane, o el último disco de Miguel Poveda (ArteSano), con audio sin pérdida y en un equipo “adecuado” que oírlo en un “mp3”.

Para crear estos CDs podemos partir de dos formatos de archivos lossless de música muy extendidos: APE (Monkeys Audio) y FLAC (Free Lossless Audio Codec); este último es software libre. Estos formatos los obtenemos usualmente empaquetados en un fichero .rar y al descomprimirlos encontramos al menos dos archivos que son imprescindibles para crear un CD de audio correctamente. Todo lo que expongo vale tanto para APE como para FLAC; me referiré al APE por simplificar y porque es con el que se me han presentado más problemas. De los dos archivos uno tiene extensión .ape (o .flac) y suele llamarse CDImage.ape, aunque puede denominarse de cualquier forma. El otro fichero tiene extensión .cue (tanto para APE como para FLAC) y de igual forma suele llamarse CDImage.cue. En este están las instrucciones para actuar sobre un determinado fichero .ape (debemos tener los dos archivos en el mismo directorio) y contiene las instrucciones precisas para que la aplicación que utilicemos grabe en un CD todas las pistas con su duración exacta y separadas con un intervalo de silencio, por lo general de 2 segundos. Si descomprimimos el fichero .ape y obtenemos un .wav nos aparecerá una sola pista y si la grabamos en un CD seguirá teniendo una sola pista. Así que necesitamos los dos archivos. Los problemas que nos podemos encontrar están relacionados con el archivo .cue, así que seguidamente pongo uno de estos como ejemplo.

PERFORMER "Fulanico"
TITLE "Cualquier cosa"
FILE "CDImage.ape" WAVE
TRACK 01 AUDIO
TITLE "Título 1"
PERFORMER "Fulanico"
INDEX 01 00:00:00
TRACK 02 AUDIO
TITLE "Título 2"
PERFORMER "Fulanico"
INDEX 00 07:45:37
INDEX 01 07:48:32
TRACK 03 AUDIO
TITLE "Título 3"
PERFORMER "Fulanico"
INDEX 00 13:02:63
INDEX 01 13:05:69
TRACK 04 AUDIO
TITLE "Título 4"
PERFORMER "Fulanico"
INDEX 00 20:09:50
INDEX 01 20:11:51
TRACK 05 AUDIO
TITLE "Título 5"
PERFORMER "Fulanico"
INDEX 00 30:35:09
INDEX 01 30:37:52

En la fila 3, aunque puede estar en otra pero siempre antes de las instrucciones de situación y duración de las pistas, tenemos el nombre del archivo sobre el que hay que operar. En este ejemplo es CDImage.ape. También podría ser CDImage.flac. Después aparece WAVE que indica que la aplicación descomprima en .wav para grabar en el CD.

Situaciones que se nos pueden presentar:

Problema 1: Nuestra aplicación para crear el CD (K3b o Brasero en Linux y CDBurnerXP en Windows, u otros) no reconoce el archivo .ape o .flac (este último es difícil que no lo reconozcan). Podríamos intentar solucionar esta circunstancia que está relacionada con los codecs, pero como los dos problemas siguientes pasan por una solución similar a la que describo, seguiremos el camino siguiente. Descomprimimos el archivo .ape con un conversor (Soundconverter o Soundkonverter en Linux, Audio Converter en Windows, u otros) para obtener un fichero .wav, que tenemos que poner en la misma carpeta que el .cue. En el archivo .cue la imagen aparecerá como .ape, y sólo tendremos que con un editor de texto cambiar la extensión .ape por wav. Siguiendo nuestro ejemplo la tercera línea que es la que tenemos que modificar estará como:

FILE "CDImage.ape" WAVE

Nos tiene que quedar:

FILE "CDImage.wav" WAVE

Problema 2: Nuestra aplicación reconoce el fichero .ape, pero al intentar abrir el .cue la aplicación de grabación nos da un error. Puede ocurrir que en este la extensión sea .wav. Editamos igualmente el fichero .cue y cambiamos la extensión por .ape o, en su caso .flac.

Problema 3: Puede ser que no coincidan, por lo general por error, el nombre del fichero .ape con lo escrito en el .cue; en uno, por ejemplo, ponga musica.ape y en el otro music.ape, o musica.wav y music.wav; o image.ape.ape y image.ape. Este problema, que puede estar también asociado a una de las dos situaciones anteriores, se soluciona de igual forma. Editar el fichero .cue y corregir el error. Siempre que se nos presente un error hay que revisar detenidamente el archivo .cue.

Solucionado el problema, cualquiera que sea, abrimos el fichero .cue con la aplicación correspondiente (personalmente recomiendo K3b) y se grabará correctamente en el CD. Y así tendremos un CD de audio sin pérdida de calidad, igual que el original. Últimamente lo que estoy haciendo también es grabar los archivos wav en un disco duro multimedia de 2 tb que tengo conectado a un “buen equipo específico de sonido” (amplificador y bafles). Por otro lado, los FLAC en particular se están haciendo cada vez más populares (mayor ancho de banda y discos duros de más capacidad) y, también, es más frecuente que las pistas de un disco estén en otros tantos archivos .flac, lo cual nos evita los .cue y problemas. Bueno, y podemos escuchar directamente archivos FLAC.

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